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Mélanome: dépistage et traitement

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Le mélanome est considéré comme étant le plus dangereux des cancers de la peau parce qu’il se propage rapidement aux vaisseaux sanguins et lymphatiques environnants, produisant ainsi des métastases en abondance, et qu’il résiste à la chimiothérapie. Cette tumeur maligne est majoritairement due à une exposition excessive aux rayons ultraviolets du soleil ou à des sources artificielles de ces mêmes rayons (comme dans les centres de bronzage). Quand il est détecté et traité de manière précoce, les chances de guérison du mélanome sont élevées.

Tout le monde peut développer un mélanome, mais certaines personnes sont toutefois plus à risque et doivent bénéficier d’une surveillance plus étroite. Ce sont celles qui ont la peau claire, qui bronzent difficilement et qui attrapent aisément des coups de soleil. 

Le mélanome peut apparaître à tout âge mais surtout entre 40 et 60 ans. Le risque augmente également si un mélanome a déjà été découvert chez un membre de la famille proche, ou bien après un premier mélanome. 

Cette tumeur semble aussi plus fréquente chez les personnes qui ont naturellement beaucoup de grains de beauté (plus de 50) irréguliers et multicolores. Les femmes sont un peu plus souvent atteintes que les hommes, mais la mortalité est supérieure chez ces derniers car ils consultent plus tardivement. 

Les parties du corps les plus souvent exposées au soleil sont les plus à risque. Néanmoins, les cellules cancéreuses du mélanome peuvent apparaître partout sur le corps (ou plus rarement au niveau des muqueuses), y compris à des endroits où n’existait auparavant aucun grain de beauté (plante des pieds, paume des mains, sous les ongles, etc). 

La règle ABCDE

Tout changement d’apparence de la peau est un signe d’alerte qui nécessite une consultation médicale. Il convient donc d’examiner régulièrement votre peau afin de vérifier si vous ne trouvez pas de nouveaux grains de beauté ou des taches pigmentées. 

Il existe un moyen simple pour retenir les modifications à repérer: il suffit de penser aux lettres A,B,C,D,E.

  • le A désigne l’apparition ou le développement sur la peau d’une tache de couleur Asymétrique, 
  • le B fait allusion aux Bords irréguliers de la tache,
  • le C indique les Couleurs différentes (du brun au noir) visibles dans la lésion,
  • le D rappelle qu’il faut être très attentif si le Diamètre de la tache suspecte dépasse 6 millimètres,
  • le E met en garde contre l’Evolution du contour d’une tache ou d’un grain de beauté, sa modification en taille, en forme ou en épaisseur. 
Le mélanome n’est pas douloureux. Parfois, des démangeaisons peuvent survenir tout comme, à un stade plus tardif, des saignements ou des difficultés de cicatrisation des endroits concernés. 

Comment s’en protéger ?

  •  Evitez de vous exposer entre 12 et 16h. 
  • Protégez-vous avec une crème d’un indice au moins égal à 30. 
  • Renouvelez généreusement cette protection toutes les 2 heures au moins et après une baignade. 
  • Pensez au parasol !

Quel traitement pour le mélanome ?

Le traitement du mélanome est avant tout chirurgical. Le dermatologue retire chirurgicalement toute tache suspecte, le plus souvent sous anesthésie locale, parfois sous anesthésie générale lorsqu’une greffe de peau s’avère nécessaire.

L’analyse de la tumeur, effectuée en laboratoire, ainsi que l’épaisseur du mélanome retiré, indiquent son stade de développement et sa sévérité, ce qui impose parfois une seconde intervention pour exciser une zone de peau plus large. 

On retire également le ganglion le plus proche de la tumeur pour voir s’il contient des cellules cancéreuses. Si c’est le cas, c’est un signe que le mélanome a déjà envoyé des cellules cancéreuses à distance et que le risque est plus grand de voir se développer ultérieurement des métastases.  

Dans ce cas, le retrait d’autres ganglions atteints peut être décidé, et un traitement supplémentaire mis en place. Ce traitement supplémentaire peut être une radiothérapie, une chimiothérapie ou une immunothérapie. 

Après le traitement, une période de surveillance médicale doit être suivie pendant plusieurs années.

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